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Posts Tagged ‘Biofeedback’

La tecnología BCI está avanzando a pasos agigantados ya que es una investigación puntera, gracias a las aplicaciones que derivan en la rehabilitación orientada a la recuperación de capacidades motoras, y a la fuerte industria del videojuego que está apostando también por esta maravillosa tecnología, utilizando su tecnología hombre- máquina para en la interacción de videojuegos como la Wii de Nintendo. Esta tecnología se conoce ya desde hace 20 años, pero no se había apostado aún por ella en términos económicos de inversión. Existen otros tipos de interface hombre-máquina, pero la BCI posee dos  características que la hacen única.

La primera es el canal de comunicación que está construido para que las intenciones se conviertan directamente en órdenes para la máquina. La segunda  permite de forma natural interpretar las intenciones del individuo a nivel cognitivo y emocional. Por lo que las pretensiones del individuo las puede acometer la máquina sin necesidad de tener dominio de ninguna técnica.

Esto resulta posible gracias a que la BCI  mide la actividad cerebral, la cual se asume que codifica la información necesaria, en lo que se está trabajando es en descodificar toda esa información por parte de la actividad cerebral. Estos progresos determinarán el futuro en el que el hombre interaccionará con este tipo de interfaces.

Las intenciones humanas son traducidas por la BCI  en acciones gracias a estas tres partes:

  • Sensor:

Encargado de informar sobre la actividades cerebral, se utilizan modalidades utilizadas en aplicaciones clínicas, como el electroencefalograma (EEG) y la Imagen por resonancia magnética funcional (IRMf)

  • Motor de procesamiento de señal:

Con los resultados de la actividad cerebral recogida, se aplica un filtro que decodifica  el proceso neurofisiológico, reflejando así la intención del individuo.

  • Aplicaciones:

Desde mover un brazo biónico implantado, hasta escribir en una pantalla de ordenador, con sólo utilizar la actividad cerebral. Interaccionar con el entorno de la forma deseada, sin que las incapacidades motoras del individuo supongan un problema. Mediante el pensamiento y lo que se llama la imaginación motora esto sería posible. Las investigaciones están avanzando también en crear lo que serían ambientes inteligentes, las casas del futuro en las que todo tipo de dispositivos se activaran a medida que el ambiente va modificándose, adaptándose al entorno, de manera que se mantendría la iluminación adecuada, la temperatura, activación de alarmas, etc. Ofreciendo una mayor comodidad al usuario, y resultando a su vez útil para personas discapacitadas.

La suplantación de la personalidad por realidad virtual también forma parte de la investigación del BCI, se han realizado ya pruebas en entornos como Second Life (2007) Los siguientes pasos nos llevan hacia algo más natural donde se pueda representar la información cognitiva durante la interacción.

La Biometría recoge el reconocimiento único de humanos basándose en proporciones matemáticas, identificación sobre los rasgos físicos y conductuales para la identificación concreta de un individuo, Muy importante para el ámbito de la seguridad y almacenamiento de información, para los accesos restringidos que requieren una previa identificación. Mediante el BCI se podrían realizar contraseñas de identificación basadas en los pensamientos. (Marcel and Millan, 2007)

En el ámbito clínico la tecnología BCI se utiliza para el Neurofeedback o neuroterapia que consiste en medir a través del EEG la actividad cerebral y enseñar a la persona a su propia regulación, suponiendo esto un aprendizaje condicionado. En el tratamiento de enfermedades neurológicas, se han tratado trastornos como el déficit d atención, epilepsia, autismo, daño cerebral traumático, etc.

La función que se realiza es la del feedback positivo entrenando la conducta y guiándola hacia la dirección que se desea, de manera que cuando no se da la conducta adecuada se inhibe el feedback positivo. El objetivo es que los cambios de actividad cerebral se reflejen en una mejora del comportamiento.  En los trastornos que mejor resultados de comportamiento se han obtenido han sido en los de déficit de atención y epilepsia.

También en clínica, se ha trabajado con personas sanas, en tratamientos para la mejora del rendimiento, concentración, autocontrol, resultados eficientes de una actividad, etc. Tratamientos que van además dirigidos a los atletas de élite que requieren de estas capacidades. La BCI en clínica permite un seguimiento individualizado y adaptado para mejorar y favorecer los patrones deseados de aprendizaje.

Actualmente existe una gran financiación en la tecnología BCI, por lo que es de esperar que conforme avanzan las investigaciones se podrán realizar nuevos proyectos que garanticen la eficacia y aplicabilidad de esta tecnología, que ya forma parte de nuestro futuro y se está haciendo un hueco en el mundo presente en el que vivimos.

http://www.dailymotion.com/video/xbx94n_neurotecnologia-silla-de-ruedas-con_school
Vídeo en el que se muestra como se mueve una silla de ruedas mediante el pensamiento, a través de esta tecnología.

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El concepto de Feedback fue extraido de la cibernética por el matemático Norman Wiener el cual lo definió como “método de controlar el sistema por medio de la reinserción en él de los resultados de su accionar anterior”. En el caso del Biofeedback, al sistema que se hace referencia es al sistema biológico (organismo). Se entiende como “cualquier técnica que facilite información a una persona sobre sus actividades fisiológicas y le permita, a través de ella, controlar voluntariamente sus actividades (Carrobles y Godoy, 1987)

El Biofeedback se utiliza como método de tratamiento en las terapias de condicionamiento o de conducta. Empleado como técnica para una gran cantidad de trastornos psicosomáticos. Consiste en la retroalimentación de la información fisiológica transmitida a los pacientes. Esta información normalmente es desconocida para ellos. A través de unos monitores, y audífonos pueden visualizar y escuchar sus respuestas fisiológicas ante determinadas técnicas guiadas por el terapeuta. Permitiendo de esta manera que el paciente tome conciencia de sus variaciones fisiológicas en el transcurso de dicha terapia. De esta manera los individuos pueden aprender mediante ensayo-error, ajustando las actitudes para controlar de una forma voluntaria procesos tales como la corriente sanguínea, temperatura corporal, ritmo cardiaco, tono muscular e incluso la actividad de ondas cerebrales.

Su función es como la de un espejo , donde el paciente al comprobar su propia actividad fisiológica, toma conciencia de ella y por consiguiente se siente capaz de autorregularla, ya que mediante un entrenamiento irá adquiriendo una serie de destrezas que le permitirán emplear las técnicas proporcionadas por el terapeuta.

Resulta posible controlar voluntariamente estas respuestas fisiológicas gracias a que se les facilita la información de la propia actividad fisiológica a modo de feedback. Además de la motivación de refuerzos e incentivos que reciben a modo de bienestar o disminución de malestar para controlar o modificar su feedback. De esta forma se puede instruir al paciente a que haga ciertos cambios para conseguir que siga una dirección de normalidad. Esto constituye una terapia, ya que mediante la guía del terapeuta, el propio paciente podrá comprobar por él mismo los resultados fisiológicos a través de la ayuda instrumental.

Con el Biofeedback se demuestra que se puede influir sobre la fisiología de nuestro organismo mediante técnicas y un seguimiento. El control fisiológico que permite esta terapia se utiliza actualmente en una amplia variedad de condiciones y enfermedades, tales como las adicciones, el estrés, problemas respiratorios, trastornos del sueño y vasculares entre otros.

Un sencillo ejemplo con el cual se puede comprender esta terapia de una mejor manera es el tratamiento de las cefaleas por causa nerviosa :

La cefalea consiste en un aumento del tono muscular en la cabeza, nuca y cuello. El instrumento utilizado es el electromiógrafo, especialmente adaptado para esta técnica, se pretende recoger información sobre el tono del músculo frontal del sujeto, un indicador auditivo informa al sujeto de su tono muscular en la zona comentada, tomando así conciencia de su propio tono muscular.

Ya el paciente con los ojos cerrados y tumbado, el terapeuta mediante una cuidadosa metodología instruye al paciente para que relaje voluntariamente el músculo frontal, comprobando por sí mismo el paciente como puede ir disminuyendo su tono muscular, hasta percatar la ausencia de sonido que es el que indica que tiene un tono muscular adecuado de completa relajación.

El sujeto de esta manera en la que ha ido recibiendo información sobre su estado fisiológico, simultáneamente a la actitud y técnica que iba aplicando, obtendrá un interés adicional para aplicar dicha técnica de relajación ya en su domicilio, sin uso de instrumental. Habiendo comprobado que se obtienen resultados y resulta útil para mejorar su malestar. Se considera el biofeedback más que como un procedimiento terapéutico una técnica de investigación (Chóliz, 1989).

Una técnica de investigación que tiene por objetivo determinar las estrategias adecuadas en cada sujeto para producir variaciones en el funcionamiento de determinadas variables fisiológicas. Así la propia información facilita que el individuo adquiera el control necesario sobre su organismo.

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